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来到阿根廷,别错过全球最美商业书店El Ateneo

2012年娱乐网站Flavorwire.com选出全球最美的20家书店,让全球的文化观光更增添书香味,启发观光客变成读书人,而读书人悠游书林中观光。名单中亚洲有四家,美国有两家,拉丁美洲有三家,其余11家书店全数在欧洲,也囊括前五名。

排序名单引起大众瞩目后,便时有新书店加入行列竞逐,但是窥其原始筛选的参数,便可知建筑物本身的特色成为关键因素,欧洲一出手,谁与争锋?

El Ateneo意为群书聚会之处

20家书店中排名第七的阿根廷首都──布宜诺斯艾利斯的雅典书店(El Ateneo Grand Splendid),2008年1月时英国的《卫报》评为第二名,2019年1月《国家地理杂誌》评为全球最美丽的商业书店。

「El Ateneo」来自「雅典」(Atenas)一字,它的含义是「场所、聚会」,尤其指科学、文学的协会、社团。因此,在欧洲各个城市,几乎都会有以El Ateneo命名的场所,也就是文艺组织、举办艺文活动、读书会的地点。若指称「雅典人」,则是「ateniense」。因此,以「El Ateneo」为名,即为群书聚会之处,就是书店了。

阿根廷是拉丁美洲最欧化的国家,不仅种族欧化(义大利和西班牙移民最多),美丽的建筑更是欧化的彻底,有些古蹟甚至比欧洲更富丽堂皇。雅典书店是连锁书店,阿根廷共有34家,以首都最多。原始店在圣尼可拉区(San Nicolás)的花街(Florida),规模大小有别,但是造型和装饰都是一样的风格。

百年剧院化身最美书店

雅典书店是历史悠久的品牌,1912年便创立。而排名节节高升,到今年跃升为全球最美的商业书店,历史(历时)不过九年,得力位于雷科莱塔(Recoleta)区圣塔菲街的华丽书店,整栋建筑的原型是一座歌剧电影院,一楼也曾经是广播和录音公司,着名的探戈歌手卡尔岱(Carlos Gardel)便曾在这儿录音、演唱。

歌剧大楼1919年启用,2000年重新修复整装,变成营运书店,成为连锁书店和城市的地标。书店的拱顶油画绘于1919年,恰为第一次世界大战结束,图中的仙女、鸽子、天使、花环、坐在中间的仕女,不同族群人士汇聚,象徵重建秩序,展现爱、和平与和谐的力量。

来到阿根廷,别错过全球最美商业书店El Ateneo
书店的拱顶油画
传承历史的文艺之美

雅典书店的标帜是雅典卫城的图腾,似也可以联想到文艺复兴的拉婓尔的湿壁画《雅典学院》的构图与意涵。图画中间,在透视点的两人分别为柏拉图和亚里士多德。左、右两边墙壁上是阿波罗及雅典娜的雕像,代表音乐、文艺、智慧、工艺等。

图画中的众人是博学鸿儒:哲学、诗歌、音乐、神学等学者,拉斐尔这幅代表作把不同时期的人集中在一个空间,古希腊罗马和文艺复兴的义大利57位左右的文哲与科学专才荟萃一堂。究其意,雅典书店承袭文艺复兴鼎盛的文化和雅典的传统,希冀透过阅读群书的潜移默化,衔接古今中外,世世代代培育健全的身心灵与知识份子。

上下7层楼,宽敞、舒适且亲民

今年(2019年)4月得机会亲至布宜诺斯艾利斯,到雅典书店的原址和新址,见证它的辉煌与风采。然而,书店如果只是硬体的美,或是得天独厚的经典建筑遗产,尚不足以称道。雅典书店成为全球最美的商业书店有其特点:歌剧院上下7层楼全部利用,宽敞舒适且亲民,每层楼有数位服务人员随时提供谘询,每一处都是读者可以搆到的距离,拱顶的壁画可以更上一层楼,拉近视觉的享受。中庭挑高,一览无遗,从底部便可以见到你想要的书的分类。

书店里面有自动连结WiFi,有化妆室,有咖啡厅,有电梯、电动手扶梯和楼梯,它是要留人的地方,希望进来的人可以整日悠游不用「再出门」。每购一本书,问你是自用还是送礼,有不同的包装服务。哪怕规模较小、小家碧玉的原址,也是一模一样的规格和服务。

来到阿根廷,别错过全球最美商业书店El Ateneo 来到阿根廷,别错过全球最美商业书店El Ateneo
书店的中庭挑高,从底部便可轻鬆看见书籍分类
来到阿根廷,别错过全球最美商业书店El Ateneo
规模较小的书店原址

布宜诺斯艾利斯,不愧为和墨西哥城、马德里三足鼎立,成为西语书市三大通路和亮点。雅典书店之外,首都处处林立的大小书店更让人惊豔,相较今日我们濒临处处关门的书店,连经典老店都难以维繫的困境,阿根廷成为南半球文学创作鼎盛之国。不逊于西语以外的语言,波赫士领航的文坛足以成为全球焦点,雅典书店带领的人文企业经营,是我们所不知道的新大陆的书香宝山。

书香之国──阿根廷

在阿根廷,光是在布宜诺斯艾利斯就拥有超过700间实体书店,每年出版上万种书籍。美联社报导,2014年阿根廷每10万人就有25间书店,是全球每人平均对应书店数量最多的国家。同时,阿根廷是拉丁美洲出版最多书的国家之一,也是西文书籍市场最大的供应地。

阿根廷买书风气的盛行,是历史与经济结合的成果。文化方面,追溯回1930年代的西班牙内战,许多西文作家及出版商都逃到阿根廷,意外提升了阿根廷国内原本低品质的出版环境,之后从西文书籍进口的国家,转为西文书籍外销的出版强国。经济方面,由于阿根廷大部分商品都要课徵21%的税(value added tax),但政府特别免除了书籍的税,这项经济政策起到了产业保护的作用,促使当地出版业发展更加繁荣。

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