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来到非洲的外国人,几乎都会成为「色盲」

来到非洲的外国人,几乎都会成为「色盲」

二○一六年夏天,肯亚(Republic of Kenya)又上了国际新闻版面。这次跟诈骗集团无关,而是肯亚政府开始加强管制外籍工作者,严格稽查外籍员额申请,限缩工作许可,使得很多人道计画、慈善组织、国际合作案、非政府组织的外籍工作人员,可能遭到遣送回国。

这股排外风气,从一个看似偶然的事件开始,掀开的却是在非洲沉积已久的对立。

这一切,要从美国流行歌手玛丹娜(Madonna Louise Ciccone)在 Instagram 上传了一张照片开始。她在二○一六年七月初访问肯亚和马拉威(Republic of Malawi),在肯亚首都奈洛比(Nairobi)的基贝拉(Kibera)贫民窟拍下一条满是垃圾的臭水沟,在照片旁加注:「想像一下你喝的水来自这里。」并表示这是非洲最大的贫民窟。

这则发文立刻在社群网站上遭到嘘爆。肯亚和邻近国家的网友如洪水般涌入留言,批评玛丹娜是个标準的「自以为是的白人」、有「救世主情结」。

当地人之所以群起譁然的原因是什幺?首先,那条照片中的臭水沟,平时根本没有人会去喝里面的水,「作为饮水来源」完全是作者先入为主的凭空想像。第二,基贝拉仅能说是肯亚最大、非洲最知名、最多社会学家研究的贫民窟之一,许多外国人参观基贝拉,就直接说是非洲最大的贫民窟,当地人非常不以为然。

「最大的贫民窟」又不是个光荣的头衔,要讲可得拿出清楚的标準,是以人口、面积、都市还是乡村贫民区作比较?不然这样骤然「下标」,短短一句话立刻成为严重的负面宣传。到此一游的外国人标注一个「非洲之最」,把这里当作可以炫耀的打卡点,当然让非洲人大为不满。

这股怨气累积已久,只是之前没有爆开而已。玛丹娜不是特例,只是她的名气、影响力太大,才引起轩然大波。否则,多少外国人造访非洲,都曾经犯下同样的错?看到一幅景象、得知片面的讯息、在车上听司机或同伴随便讲讲,没有经过查证,再加上先入为主的想法,主观认为非洲就是髒、穷、乱。用偏颇思想和有色眼镜去诠释路途上的所见所闻,以符合白人世界对非洲的想像,就产生了一则则不符合现实、过度渲染、夸大的分享文。当事人浑然未觉,可能还沾沾自喜「百闻不如一见」。

这种「炫苦」的心态,造成许多外国人看出去的景色,总是挂着一片负面的偏光镜,彷彿所有非洲事物都是贫苦落后的灰与黑,显不出任何正面光明的色彩。不少抵达非洲的外国人,无论拍摄照片、影片或分享生活点滴,即便是写实的场景,也难保没有偏颇的报导、选择性的画面,藉此塑造「艰苦地区」的形象。或许是想证明自己成功在落后地区待过,也顺便吓唬没有来过的人:「看吧,非洲就是这幺落后,髒乱又贫穷。」

长期戴着「贫穷偏光镜」来观察非洲,外国人或许都已经逐渐罹患了色盲而不自知。这个色盲症,严重一点就会感染发炎,恶化成肯亚网友批评玛丹娜的「救世主病」。玛丹娜才看到一条臭水沟,立刻认定当地水资源汙染严重,还连结一个美国与肯亚合作的非营利组织「闪耀希望社区」(Shofco),直呼好在有他们正努力净化当地的水资源……。打广告之余,更是自我感觉良好的展现。

除了玛丹娜,很多外国人可能刚抵达非洲,还搞不清楚国家的整体状况,只凭着初次看到的片面景象,拿来跟欧美国家比较,就认为非洲尚未开发、需要援助──特别是需要「外国人」的帮助,只有他们,才有能力解决非洲的问题。若再加上自认的爱心、伟大情操、一厢情愿的热血,许多外国人就陆续涌入非洲国家,从事非营利计画、慈善活动、人道救援……。

凡是政治、治安相对稳定的非洲国家,都会看见这些地方到处充斥着外国人,各种大大小小的计画、组织、Logo、活动宣传,令人眼花撩乱。肯亚当局统计,境内有超过一万两千名外国人在从事人权、健康、环境保护等工作,大部分是来自英语系国家。西非的象牙海岸、几内亚,中非的加彭(Gabonese Republic)、刚果(Republic of the Congo),南非的纳米比亚(Republic of Namibia)、莫三比克(Republic of Mozambique)等地区,同样有着来自法语系、葡语系国家为数可观的外籍工作者。

然而对于这些,当地人却不一定感激,而且反感与日俱增。非洲人受够了外国人的救世主心态,批评许多报导都是肤浅的白人思维。国外计画的效益也让人质疑,如果真的是救世主,那幺经过数十年来,投入这幺多资源的非政府组织、非营利团体,早就应该把非洲变成跟欧美一样进步了才对呀?但事实摆在眼前,非洲到现在,还是跟欧美差很多。



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